Een airco is een wamtepomp die door het samenpersen van lucht de temperatuur kan verlagen. Als de gewenste temperatuur binnen lager moet zijn dan de buitentemperatuur, dan onttrekt de unit warmte uit de ruimte zodat het binnen kouder wordt. De warmte wordt door de buitenunit afgegeven aan de buitenlucht. Tegelijkertijd wordt koudemiddel naar binnen gepompt om de binnenruimte te koelen en warme lucht af te voeren.